Dobbelt problemer for et koralrev

Dobbelt problemer for et koralrev
Dobbelt problemer for et koralrev
Anonim

Upolu, en af de ni øer i Samoa, i Stillehavet. Dette isolerede koralrev, som er velkendt blandt dykningsfans, lovede at blive et sted med rig biodiversitet for forskerne på Tara Pacific-ekspeditionen, primært fra CNRS, CEA og King Abdullah University of Science and Technology (KAUST) i Saudi Arabien. Selvom nogle tegn på blegning var blevet observeret på deres rute, viste revene i Upolu sig at være i en langt mere forringet tilstand: koraldækningen er under 10 % i over 80 % af de 124 steder, der blev betragtet. Ifølge forskerne kan denne situation forklares med en kombination af globale og lokale faktorer. Deres undersøgelse er offentliggjort i tidsskriftet Marine Pollution Bulletin.

Tara Pacific-ekspeditionen, der er organiseret over en periode på næsten tre år, har gjort det muligt at studere nogle af de mest isolerede koralrev i Stillehavet. I betragtning af deres isolation forbliver mange af disse rev faktisk sparsomt dokumenterede. Dette er tilfældet med de samoanske øer i Polynesien. Forskerne kastede anker i november 2016 i Upolu, en af øerne i denne uafhængige stat. Dens geografiske beliggenhed betød, at der i begyndelsen havde været håb om at finde et velbevaret rev. De tilgængelige data og satellitbilleder pegede også på en rig mangfoldighed af koraløkosystemer.

Et meget hårdt beskadiget rev

Alligevel, da forskerne var der, fandt de et koralrev med meget dårligt helbred. Derfor besluttede de at foretage en mere omfattende undersøgelse af revet end planlagt: I stedet for at overveje tre steder valgte de 124 omkring Upolu - der dækker over 80 km kystlinje - for at opfinde deres biodiversitet. Hver gang noterede de deres observationer af korallernes tilstand og fiskens adfærd. De bemærkede også, at koraldækningen var under 1 % på halvdelen af de steder, de besøgte, og under 10 % på næsten 80 % af dem. Et andet resultat, på de fleste steder, var, at korallernes død var nyligt. Ifølge forskerne kan koraldækningen have været mellem 60 % og 80 % på nogle steder, selv for blot to år siden.

Stresset fisk?

Desuden, ved at studere to arter af fisk, de havde stødt på tidligere steder, skonnerten havde fortøjet (Moorea, Aitutaki og Niue), observerede forskerne, at Upolu-fiskene var mindre, og at antallet af individer i en stime var i gennemsnit fire til otte gange lavere end i stimer omkring de tre andre øer. Derudover observerede de en tendens til, at fisk flygtede, hvilket menes at afspejle et intensivt fiskepres.

Årsagen til denne massive forringelse? På den ene side den globale opvarmning, som forstærkede et klassisk meteorologisk fænomen (El Niño) i 2015-2016, hvilket medførte øget koralblegning. På den anden side lokale menneskelige aktiviteter, som menes at forværre virkningerne af klimaændringer.

Faktisk, på de steder, hvor der er betydeligt antropisk pres, er 30 % til 40 % af de døde koraller allerede dækket med makroalger (denne dækning varierer fra mellem 0 % til 3 % på steder længere væk fra enhver menneskelig tilstedeværelse). Udslip af kemiske stoffer, spildevand og affald samt overfiskning kan have en indvirkning på allerede svækkede eller beskadigede korallers evne til at komme sig. I modsætning hertil observerede forskerne rev i bedre sundhed i beskyttede havområder, et tegn på effektiviteten af visse former for forv altning.

Disse indledende analyser vil blive efterfulgt af mere dybdegående undersøgelser af prøverne taget fra Upolu. Disse prøver vil blive ført ind i en database, der med tiden vil gøre det muligt at sammenligne revene og at skelne og forstå deres kapacitet til at modstå miljømæssige omvæltninger.

Initieret af Fondation Tara Expéditions og Université Paris Sciences & Lettres, Tara Pacific-ekspeditionen (2016-2018) er støttet af CNRS, CEA, CSM, KAUST og mange andre offentlige og private partnere, bl.a. agnès b., Veolia, Fondation Albert 2, BillerudKorsnäs og regionen Bretagne.

Populært emne.