Middelaldertekster afslører falsk Royal Navy-oprindelse

Middelaldertekster afslører falsk Royal Navy-oprindelse
Middelaldertekster afslører falsk Royal Navy-oprindelse
Anonim

Alfred den Store, konge af Wessex fra 871 og konge af angelsakserne fra 886 til 899, er almindeligt udråbt som etablering af Englands første kongelige flåde, men forskning ledet af Flinders Medieval Studies ph.d.-kandidat Matt Firth har fundet beviser for, at angelsaksernes første registrerede søsejr fandt sted 20 år før Alfred blev kronet som konge af Wessex og 24 år før hans første registrerede søsejr.

Forskning - Kingship and Maritime Power in 10th?Century England, af Matthew Firth og Erin Sebo - er blevet offentliggjort i International Journal of Nautical Archaeology.

"Den nationalistiske retorik, der som vokset op omkring Royal Navy og dens centrale rolle i det britiske imperiums identitet siden i det mindste det 18. århundrede, har givet anledning til nogle tvivlsomme 'fakta' omkring dens oprindelse," siger Firth.

"Idéen om, at Alfred grundlagde flåden er udbredt - og påstanden er ukritisk blevet gengivet af så velrenommerede myndigheder som National Museum of the Royal Navy, Encyclopædia Britannica og BBCs historiewebside."

Firth og Dr. Erin Sebo fra Flinders University's College of Humanities, Arts and Social Sciences påbegyndte undersøgelser for at identificere, hvor vigtig flådemagt var for tidlige middelalderkonger, og begyndte at finde beviser for at sætte spørgsmålstegn ved Alfred den Stores status som grundlæggeren af Royal Navy.

Ved at bruge en kombination af historiske tekster fra det tiende århundrede og de voksende arkæologiske beviser for middelalderlig skibsdesign viser den nye forskning, at Alfred ikke var den første engelske monark, der koordinerede en flåde for at forsvare landet mod vikingeangreb.

The Anglo-Saxon Chronicles rapporterer om en forlovelse i 851, der involverede en ealdorman Elchere og kong Æthelstan af Kent (839-c.853), som angiveligt besejrede en vikingestyrke nær Sandwich - det første registrerede tilfælde af en sejr for en engelsk flåde. Det antyder, at der eksisterede en tradition for defensiv flådeaktion fra i det mindste Alfreds fars regeringstid Æthelwulf af Wessex (839-858)..

Det første registrerede flådeengagement under Alfreds regeringstid er et angreb på en flåde på syv skibe i 875; den anden var en træfning med en flotille på kun fire fartøjer i 882.

Der er også beviser på, at legenden skænket Alfred den Store som flådevisionær i høj grad har øget hans evner og succeser til søs.

"Alfreds skibsdesign, som beskrevet i optegnelserne, var upraktiske og mislykkedes som en maritim styrke i dets første søslag mod mere erfarne vikinge-sejlere," siger Firth.

Maritim magt var vigtig for et godt kongemagt, men der er få beviser på kontinuitet mellem ad hoc-flåderne i det 10. århundrede og fremkomsten af en Royal Navy.

"Forslag om store patruljeflåder, der vedligeholdes af hans efterfølgere, er både logistisk og teknologisk umulige," siger Firth.

Den nye forskning kaster også nyt lys over de berømte gravskibe i middelalderens England og Skandinavien - et aktuelt arkæologisk problem på grund af nye opdagelser i Island og Norge i de seneste 18 måneder.

Ligheder i begravelseskonfigurationer og i skibsdesign på tværs af disse regioner demonstrerer løbende kulturel kontakt, hvilket resulterer i sammenlignelige teknologiske innovationer i krigsskibsdesign mellem England og Skandinavien og fælles kulturelle holdninger til sømagtens betydning og prestige.

Populært emne.