Great Barrier Reef 'lim' i fare for havforsuring: Undersøgelse viser, at geologisk 'lim'tykkelse er et nøjagtigt mål for historiske pH-niveauer

Great Barrier Reef 'lim' i fare for havforsuring: Undersøgelse viser, at geologisk 'lim'tykkelse er et nøjagtigt mål for historiske pH-niveauer
Great Barrier Reef 'lim' i fare for havforsuring: Undersøgelse viser, at geologisk 'lim'tykkelse er et nøjagtigt mål for historiske pH-niveauer
Anonim

De stilladser, der hjælper med at holde sammen på verdens tropiske rev, er i fare for forsuring på grund af øget kuldioxid i verdenshavene, ifølge geovidenskabsmænd ved University of Sydney.

Omfattende prøvetagning af Great Barrier Reef fossiler har vist, at de forkalkede stilladser, der hjælper med at stabilisere og binde dens struktur, bliver tynde og svagere, efterhånden som pH-niveauerne falder.

Forskere har tidligere set tilfældige beviser for dette, men en ny undersøgelse ledet af Zsanett Szilagyi fra Geocoastal Research Group ved University of Sydney har vist, at dette er en global proces, der påvirker rev i hele verden.

Undersøgelsen er offentliggjort i denne uge i Marine Geology.

"For første gang har vi omfattende vist, at tykkelsen af denne geologiske "revlim" korrelerer med ændringer i havets pH og opløst kuldioxid," sagde fru Szilagyi.

Tykkelsen af disse skorper kan nu betragtes som en pålidelig indikator for havforsuring, der går ti, hvis ikke hundredtusindvis af år tilbage.

"Vi har ikke haft så fuldstændig en rekord med høj opløsning før. Og denne geologiske undersøgelse viser, at da havene blev surere, afspejles dette i tykkelsen af disse revskorper," sagde lektor Jody Webster fra Geovidenskabsskolen, som koordinerede undersøgelsen.

HVAD ER MIKROBIALITETER?

'Revlimen' består af forkalkede aflejringer fra mikrober, der lever i revformationer rundt om i verden. Disse strukturer, der er kendt som mikrobialitter, spiller en vigtig rolle i mange typer vandsystemer og er nok bedst kendt fra de gamle stromatolitter, der er bygget af cyanobakterier i det vestlige Australien, som er milliarder af år gamle.

I nogle typer af revsystemer, herunder Great Barrier Reef, stabiliserer og binder mikrobilitskorper, der sandsynligvis er dannet af sulfatreducerende bakterier, revlens rammer og danner et robust stillads, der kan bruges af koraller og andre revbyggere til at kolonisere og vokse.

Tidligere har disse skorper været mere rigelige end de koraller og alger, der vokser på og omkring dem, og de udviser variationer i tykkelse over tid, mens de stadig udfører deres strukturelle rolle.

"Det betyder, at de er virkelig gode indikatorer for ændringer i miljøforholdene i vores oceaner," sagde lektor Webster.

Undersøgelsen fandt en variation i tykkelsen fra 11,5 centimeter for 22.500 år siden til omkring 3 centimeter i yngre Great Barrier Reef-sektioner for omkring 12.000 år siden.

Når det kombineres med undersøgelser fra 17 revsystemer verden over, viser dataene, at denne udtynding af mikrobialitetsskorpen falder sammen med pH-faldet til under 8,2 helt op til moderne tid.

GLOBALE RESULTATER

Forskerne samlede et datasæt af mikrobielle skorper fra Great Barrier Reef så langt tilbage som 30.000 år. De sammenlignede en omfattende tredimensionel analyse af prøver med todimensionelle scanninger af skorpetykkelsen.

Resultaterne fra Great Barrier Reef viser, at den todimensionelle analyse af skorpetykkelsen giver en nøjagtig proxy for den mere detaljerede tredimensionelle metode. Det videnskabelige hold kompilerede 2D-prøvedata fra hele verden og byggede en global model af mikrobilittykkelse gennem tiden.

Undersøgelsen viste, at 2D-teknikken gav resultater inden for 10 procent af 3D-analysen.

"Et reelt gennembrud her er, at vi er overbeviste om, at vi nu kan anvende en 2D-analyse på rev og få pålidelig information om historien om mikrobialitformationer. Dette vil give os betydelige besparelser i tid og ressourcer," Lektor Webster sagde.

"Tidligere undersøgelser har givet os glimt af, hvordan disse mikrobielle skorper reagerer på ændringer i deres miljø. Det nye i vores undersøgelse er, at vi målte mere end 700 veldaterede mikrobialitetsprøver fra International Ocean Discovery Program på Great Barrier Reef og kombinerede dette med en meta-analyse af 17 andre rev-rekorder fra hele verden," sagde han.

"Dette gjorde det muligt for os at vurdere globale ændringer i udviklingen af mikrobialiteter gennem de sidste 30.000 år. Og helt ærligt er resultaterne et skarpt advarselstegn for farerne ved hurtig forsuring af havene."

Undersøgelsen argumenterer for, at ændringer i opløst kuldioxid, pH og temperatur i nutidens sammenhæng med hurtige globale klimaændringer kan føre til reduceret dannelse af mikrobiel skorpe og derved svække revets rammer i fremtiden.

Populært emne.