International undersøgelse finder roden til, hvad der får hjorte til at migrere

International undersøgelse finder roden til, hvad der får hjorte til at migrere
International undersøgelse finder roden til, hvad der får hjorte til at migrere
Anonim

Fra Rocky Mountains til Alperne kan spørgsmålet om, hvorvidt en hjortebestand migrerer, besvares ved, hvordan foråret kommer til de landskaber, de indtager.

Det er nøgleresultatet af en første af sin slags undersøgelse produceret af et tværkontinent alt team af forskere, der arbejder med hovedforfatter Ellen Aikens, en nylig ph.d.-studerende ved U. S. Geological Survey's Wyoming Cooperative Fish and Wildlife Research Enhed ved University of Wyoming. Artiklen blev offentliggjort i dag (7. september) i Current Biology, et førende tidsskrift på området.

Forskerne fandt ud af, at dynamikken i forårets plantevækst, specifikt om green-up skrider frem som en bølge eller ej, forklarer, hvor migration finder sted i mange økosystemer. En langsom og lang forårs green-up korrelerer med en beboerstrategi.

I modsætning hertil findes migrerende adfærd ofte på steder, hvor green-up er kortere et hvilket som helst sted, men skrider frem i højden. Vandrende adfærd dukker op som et middel for dyr til at spore føde i landskaber, hvor pulser af det bedste foder faktisk bevæger sig hen over landskabet, efterhånden som forårssæsonen udfolder sig. Denne bølgelignende green-up er flygtig, og dyr får mest muligt ud af den ved at bevæge sig sekventielt hen over store landskaber i en adfærd, som videnskabsmænd kalder "grønbølgesurfing."

Analysen kombinerede vegetationsdata fra satellitter med GPS-sporingsdata fra 1.696 individer på tværs af 61 populationer af fire hovdyrarter: rådyr og kronhjort i Europa, og muldyr og elge i Nordamerika.

Få andre undersøgelser har kombineret bevægelses- og vegetationsdata i denne store skala for at finde roden til, hvad der får hjorte til at migrere. Dette arbejde blev muliggjort gennem samarbejdet mellem 36 biologer spredt ud over Nordamerika og Europa. EuroDeer-projektet bidrog med nogle af de mest afgørende datasæt om rådyr og kronhjorts bevægelser.

Spændende nok fandt forskere ud af, at migranter og beboere på artsniveau modtog lige store fourageringsfordele, uanset hvilken bevægelsesstrategi de anvendte. Dette fund tyder på, at hjortebestandens bevægelsestaktik er finjusteret til den dynamiske måde, som foderressourcer bevæger sig på tværs af de landskaber, de bebor.

En vigtig implikation er, at forv altning og bevarelse af hjortearter er bedst skræddersyet til lokale mønstre for plantevækst og de særlige adfærdstilpasninger, der er opstået i hvert område.

For eksempel behøver rådyr ikke at flytte for at sikre den mad, de har brug for på grund af den lange forårssæson i Frankrig eller Belgien. Men i Rocky Mountains eller Alperne er det at blive siddende at være sulten og gå glip af det bedste foder.

"Denne nye forskning viser, at hovdyrets bevægelse er påvirket af ændrede mønstre for fodertilgængelighed," siger Aikens. "Migrationer kan gå tabt, når ændringer i det underliggende habitat eliminerer behovet for at migrere over lange afstande."

Forkortede migrationer eller øget opholdstilladelse er for eksempel forårsaget af fødevaretilskud som landbrug og kosttilskud. I sådanne ændrede landskaber kan et skift til en beboerstrategi være adaptivt i en foranderlig verden.

På den anden side, i mindre udviklede områder, hvor dyr er afhængige af migration for at overleve, kan klima-inducerede ændringer i den grønne bølge - eller nye barrierer for bevægelse såsom motorveje eller boliger - reducere fødevaretilgængeligheden. Disse ændringer kan være tidlige advarselssignaler om fremtidige befolkningstilbagegange.

"Denne forskning har globale implikationer for dyreøkologiområdet og bør hjælpe med at drive fremtidigt bevaringsarbejde," siger Matthew Kauffman, direktør for Wyoming Cooperative Fish and Wildlife Research Unit og en seniorforfatter af undersøgelsen."Det giver os mulighed for bedre at forstå de typer landskaber, hvor migration er påkrævet af hovdyr, og hvor bevarelse af korridorer derfor er altafgørende."

Populært emne.